Mi escritorio LM LM18.1 Cinnamon

Captura de pantalla de 2017-05-23 17-33-02

Cinnamon es mi DE preferido para PC potentes y avanzados. Es muy bonito, completo, personalizable y eficiente. En Linux Mint viene ya configurado para dar una buena apariencia visual out-of-the-box.

Sin embargo con unos pocos retoques queda aun mejor. Aquí pongo mi personalización:

1 – conky a la derecha

2 – barra de Plank arriba

3 – font: Source Sans Pro; en el escritorio Source Serif Pro; y en el título de la ventana DejaVu Sans Bold. Escalado general de las fonts a 1.1

4 – tema: Linux Mint / Controles: Mint-X

5 – Íconos: Ambiant-Mate (el tema íconos de Ubuntu-Mate)

6 – Bordes de la ventana: Mint-Y-Dark

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HP 15 ay005la (HP 250 G5)

En días pasados aproveché una oferta del “buen fin” (equivalente mexicano del “black friday” gringo) y me compré una laptop nueva, por solo 4000 pesos. Es una HP 15 ay005la, también conocida como HP 250 G5. Viene con formato 15.6″ (grande), pero pesa menos de 2 kilos; procesador celeron n3060  (doble núcleo, débil, de gama baja), pero 4GB de RAM; disco duro de 500 GB y en general un excelente aspecto. Hay dos puertos USB2, uno USB3 y entrada HDMI. No tiene lector de discos ópticos.

hp-250

La laptop es roja, de plástico, con texturas en el exterior y en la plancha del teclado. Es un plástico duro y no se flexiona bajo el touchpad o el teclado. El teclado es medianamente bueno, no apto para teclear intensivamente durante horas pero suficiente para un uso moderado. El touchpad es bueno, grande, sensible al tacto, aunque casi no se distingue de la plancha. La batería es relativamente débil (31wh) pero como el hardware es poco demandante, dura bastante.

Bien, vamos a lo interesante. Viene con Windows 10, pero este sistema operativo es demasiado “pesado” para un hardware de gama baja. Windows se siente lento, se laguea, fatiga en llevar a cabo cualquier tarea. Además las fuentes son mal renderizadas, se ven borrosas. En suma, una experiencia poco placentera.

Naturalmente busqué de inmediato eliminar el Windows e instalar Linux.

Para hacerlo, hay que entrar en el BIOS UEFI presionando “esc” durante el arranque. Se presentará un menú que incluye el de entrar en la configuración del sistema. Una vez allí, hay que desactivar el “secure boot”, activar la opción “legacy boot”, y cambiar la secuencia de los dispositivos de arranque, iniciando con la memoria USB externa. Para quitar el “secure boot” el sistema pide reingresar y teclear un código, pero no es difícil (se puede hacer también desde Windows).

Decidí instalar Peppermint 7: una distro rápida, ligera y bonita, basada en Ubuntu 16.04  LTS.

Grabé una memoria USB con la distro, arranqué la compu y seguí los procedimientos acostumbrados para la instalación. Instalación full, borrando todo el disco duro. Peppermint 7 se tardó una media hora para instalarse, incluyendo las actualizaciones que iba descargando (la laptop estaba conectada a red via ethernet). Reconoció todo el hardware sin dificultad MENOS LA TARJETA WIFI. Esta resulta que es una Broadcom BCM43142, que tiene un driver para linux, sólo hay que entrar en el terminal y:

sudo apt-get update
sudo apt-get install bcmwl-kernel-source

Y listo!

Personalmente non me gustan las Broadcom, prefiero las Atheros, Realtek o Intel.

Esta es una captura de pantalla de Peppermint 7 en esta laptop:

screenshot_2016-11-23_131111

Peppermint 7 tiene un desempeño notablemente mejor que Windows. Es rápido, sin lagueos, y ocupa poca memoria RAM. Viene con pocos programas pero siendo una derivativa de Ubuntu, se puede instalar qualquier cosa.  Las fuentes son mejor renderizadas y después de unos ajustes y el cambio a mi favorita, Source Sans Pro, lucen bastante bien.

La batería indica una duración de siete horas. Ya veré cuanto dura, pero parece que con uso no intensivo (navegación, ofimatica) efectivamente puede aguantar entre seis y siete horas.

A pesar de que es una laptop grande, es ligera, y es apta para viajes. Para ello considero cambiar el disco duro a un SSD. Es posible hacerlo, hay tutoriales en youtube, pero es un poco complicado remover la cubierta de la base. Para el cambio tendré que reinstalar todo el sistema, o bien clonar el que ya tengo.

En conclusión, esta es una buena laptop considerando su precio tan bajo, sólo hay que cambiar el Windows con una distro ligera de Linux.

—update 25 de noviembre—

Decidí cambiar el disco duro de 500GB con un SSD de 120GB nuevo que tenía por allí. Además, decidí cambiar distro de Linux. Instalé Linux Mint 18 Xfce x64.

No fue una decisión fácil, porque abrir la base de de esta laptop es una operación bastante arriesgada, ya que después de remover un montón de tornillos (dos están escondidos abajo de las “patas” de hule), hay que forzar la cubierta de plástico con el riesgo de romperla. Hay tutoriales en youtube que muestran cómo hacerlo, y la verdad, uno lo piensa 10 veces antes de intentar. Además esto, obviamente, anula la garantía (pero no me importa, la laptop parece funcionar muy bien).

Bueno, lo hice. Y estoy muy satisfecho con los resultados.  En breve:

LM18 Xfce se instaló sin problemas, reconoció todo el hardware y ofreció la opción de instalar el driver de la Broadcom. Fácil. [*ojo” Además del paquete bcmwl-kernel-source (que instala el driver wl para Broadcom) es necesario instalar también el paquete broadcom-sta-dksm, para evitar un comportamiento errático de la tarjeta wifi]. La tarjeta wifi de Broadcom incluye también bluetooth. Las dos funciones no pueden estar activas al mismo tiempo, así que si bluetooth está activo, el wifi se apaga, y viceversa. Para configurar bluetooth hay que seguir estos pasos: https://forums.linuxmint.com/viewtopic.php?t=228888  Es decir: bajar el firmware .hcd, renombrarlo BCM.hcd y ponerlo en /lib/firmware/brcm/

Aquí una captura de pantalla con Linux Mint 18 Xfce:

captura-de-pantalla_2016-12-02_16-29-05

El sistema es muy responsivo y rápido, gracias al SSD. LM 18 es una distro magnífica y muy completa. Consume más RAM que Peppermint, obviamente, pero con 4GB de RAM esto no es un problema.

Me sorprendió el aumento de la duración de la batería. Ahora debería durar más de 8 horas con uso ligero (navegación en internet y ofimática), pero si se apaga el wifi, duraría hasta 10 horas con sólo ofimática. Increíble, tratándose de una batería de sólo 3 celdas.

Además la laptop ahora es un poco más ligera. Es perfecta para viajar ya que no pesa nada, aunque sea grande, no se calienta, no hace ruído y su batería dura todo un día de trabajo. La pantalla grande es perfecta para escribir sin cansar demasiado la vista, o para ver videos. El procesador gráfico soporta bien 1080p (HD). Excelente.

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Opera Developer

Opera es uno de mis navegadores favoritos, que instalo generalmente en mis máquinas junto con Firefox y Chrome. Es mi itercera o segunda opción, después de Firefox, que sigue siendo mi favorita. La versión es la “Developer”, que tiene funciones avanzadas, especialmente un  proxy/vpn incorporado muy eficiente.

En principio Opera no me gustaba. Me parecía rendundante, teniendo un navegador tan bueno como Firefox.  Además era de origen noruego y confieso que detesto a los nórdicos en general. Es un prejuicio, lo sé, pero no puedo evitarlo. Pero al final ¿qué importa? Es un buen producto, además ahora Opera fue comprada por una compañía china. Mejor.

Bien. ¿Qué tiene de bueno Opera? Mucho!

Es veloz como un rayo, tanto como Chrome, y más de Firefox.

Tiene una interfaz minimalista, agradable e intuitiva.

Es 100% compatible con todos los sitios web.

Tiene un modo “turbo” de descarga muy bueno.

La versión “Developer” tiene un proxy/vpn incoporado, que ofusca la ip, aunque no encripta la información.

Tiene un número razonable de extensiones útiles, aunque son menos que las de FF y de Chrome. Además hay una extensión “Download Chrome Extension” que permite instalar todas las extensiones de Chrome.

En suma… un buen navegador.

Yo uso la versión “Developer”, con el VPN palomeado (activo). Instalé estas extensiones: Ublock Origin, WebRtc leak prevent, Disconnect, Documents y Download Chrome Extensions, esta última me permitió instalar la extensión “Read Mode” de Chrome, que es utilísima para leer páginas.

Opera Developer es conveniente para navegar anonimamente por su proxy/VPN, pero hay que tener en cuenta que no encripta la información, por lo cual la navegación en sitios muy “sensibles” debería hacerse instalando un VPN completo, o bien con otro navegador

 

 

 

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Virtual Private Network (VPN)

Desde que Snowden hizo sus revelaciones sobre la seguridad en la red hubo en todo el mundo una carrera para proteger la privacidad y evadir el espionaje. Hay dos maneras básicas de navegar en internet con seguridad y anonimato: mediante la red TOR o mendiante una VPN. Dejando de un lado a TOR, que asegura una navegación completamente anónima y protegida, pero lenta, y bloqueada por algunos sitios, queda explorar la VPN.

La VPN, una vez activada en todo el sistema o en el navegador, encripta la información que enviamos y cambia el ip, canalizando nuestra actividad hacia servidores fuera de nuestro país. Gracias a la VPN nuestra “traza” es ofuscada y aparecemos como si estuvieramos navegando desde otra locación. Esto tiene múltiples beneficios: por ejemplo, nos “desbloquea” los límites regionales o del ISP para acceder a algunos sitios.

Generalmente las VPN son servicios de paga: hay que suscribirse y pagar una cuota mensual (como Netflix), aunque no es cara. Pero hay también servicios gratuitos, algunos buenos, otros menos buenos, y otros más, malos.

Hice una pequeña investigación sobre la calidad y las posibilidades de estas VPN gratuitas. Lo que buscaba era:

1 – que aseguraran realmente el anonimato (ocultación de IP y DNS, ningún rastro personal)

2 – que no bajaran excesivamente la velocidad de navegación y ancho de banda disponible

3 – que no tuviera un límite “capado” de uso demasiado bajo (mejor: ningún límite)

4 – que tuvieran una variedad de servidores, algunos de ellos preferiblemente en USA (la ubicación geográfica mejor para los servers VPN es cerca del país donde uno vive. Para México, es mejor que estén en USA o Canada).

5 – que fueran fáciles de instalar y mantener

6 – que fueran realmente gratuitos, sin “free trial” o cláusulas tramposas

No probé muchas, pero las VPN que me parece viables son:

1 – Windscribe.  Pro: gran velocidad, varios servers, fácil de instalar, plugin para Firefox. Contra: tiene un “capado” de 10GB por mes, que se agotan en unas dos semanas de navegación continua relativamente normal. En suma, muy bueno, pero para usarse con moderación y prácticamente sólo cuando sea realmente necesario.

2 – HotspotShield.  Pro: veloz, varios servers, fácil de instalar, plugin para Firefox, ningún límite de datos, no necesita suscripción.  Contra: tiene algunos bugs, y tiene publicidad.

3 – Betternet.  Pro: relativamente veloz, varios servers, fácil de instalar, plugin para Firefox, ningún límite de datos, no necesita suscripción. Contra: tiene publicidad (pero es poca y se puede bloquear con un adblocker)

4 – Hoxx VPN.  Pro: gran velocidad, varios servers, fácil de instalar, plugin para Firefox, generoso límite de datos, sin publicidad. Contra: hay que cambiar manualmente los DNS (a Google o OpenDNS) porque no tiene. Además tiene un límite diario de 1,5GB de tráfico, es decir, no conviene usarlo para descargas, aunque se puede usar diariamente para navegar ya que el límite es alto. Sus servers tienden a saturarse en horas pico.

5 – SetupVPN.  Similar a Hoxx VPN. Su sede principal es en Bulgaria. Pro: buena velocidad, varios servers, fácil de instalar, plugin para Firefox, ningún límite de datos. Contra: “olvida” el usuario y la password, y siempre la pide para iniciar.

6 – Browsec VPN. Su sede principal es en Rusia. Pro:  gran velocidad, varios servers, fácil de instalar, plugin para Firefox, sin límites de datos, sin publicidad y no necesita suscripción. Contra: en Firefox no tiene opciones para seleccionar el server, lo establece automáticamente (es Estados Unidos por defecto, para México). Tiene una política de privacidad vaga y dudosa, así que probablemente no conviene para visitar sitios particularmente “sensibles”. Además se activa automáticamente al abrir FF, lo cual no es conveniente.

Seguiré explorando. Por el momento, estas son las opciones recomendables. Actualmente estoy usando más Hoxx VPN.

Como observación adicional: el uso de la VPN, si esta es buena, puede incluso acelerar la internet, en lugar de ralentizarla. Hice unas mediciones con una de estas VPN gratuitas, y efectivamente una de ellas presenta velocidades superiores a las que se obtienen con la configuración estándar del ISP. Esto puede ser ocasionado por dos motivos: la menor congestión de los servers VPN, o la eliminación del “capado” que algunos ISPs ponen a las actividades en red (o ambas cosas). Aunque cuesta creerlo (así de maligno es el capitalismo) los proveedores de servicios de internet (ISPs) monitorean el tráfico de los usuario y “ralentizan” sus actividades que no les convienen, como las descargas y el streaming. Para hacer esto usan programas de monitoreo, que pueden ser engañados si la información pasa de forma encriptada, volviendose así indecifrable.

Las velocidades de navegación pueden variar entre las diversas VPN. Las dos más rápidas que medí, por el momento, son Hoxx y Windscribe. La primera -con wifi- tiene una velocidad de descarga cercana a la máxima contratada con el ISP: 47.54MB (sobre 50MB), mientras que la segunda alcanza 26.36. Las velocidades de subida varían poco. Aunque no hice mediciones, también Browsec es rápida.

Para evadir las limitaciones de tráfico (diario o mensual) en algunas VPN gratuitas, se puede instalar más de una y alternar: cuando una esté cerca de alcanzar su límite o ya lo hubiera alcanzado, se puede pasar a la otra VPN. Total, si no están activas, no consumen recursos.

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Libertad y privacidad en la red global

Solo un par de reflexiones sobre el sentido de la comunicación a través de la red global. Yo creo que este es uno -no el único- de los nuevos modos de comunicar del ser humano. Es un paso adelante grandioso en la historia de la humanidad. Tenemos que aprovecharlo al máximo, liberando el potencial de lo que se ha llamado una “inteligencia colectiva”. Es decir, comunicándose instantáneamente en esta forma, la humanidad se vuelve gradualmente un solo ser colectivo, por lo menos en algunos aspectos como el conocimiento y la elaboración de ideas.

Aun recuerdo en el lejano 1993 cuando, por primera vez, me conecté a internet. Fue desde una Universidad, con el navegador Mosaic. Cuando me di cuenta que se había establecido la conexión sentí un escalofrío, un nudo en la garganta: la conexión con la humanidad había comenzado. Entendí de inmediato la importancia histórica de esta conexión. Rápidamente me volví adicto a la Internet, la vi crecer, transformarse, volverse un nuevo modo de conectarse entre los seres humanos.

Bien, y ¿qué se deriva de todo esto? ¡Que la Internet tiene que ser libre, accessible a todos, sin restricciones! Restringir la Internet por razones comerciales o políticas es un auténtico disparate, una estupidez y, además, un crimen contra la humanidad, ya que le impide o retrasa su ascenso hacia esa inteligencia colectiva que representa una escalada evolutiva de nuestra especie.

Estoy en contra de las restricciones, cualquiera. No se pueden poner trabas al libre movimiento de ideas, información, pláticas, entretenimiento, comunicación y asociación virtual.  Es inmoral. Asimismo, estoy en contra de la negación de la privacidad. Tenemos derecho a navegar privadamente, sin ser espiados.

internet-libre

Lamentablemente sí existen una serie de trabas que nos ponen para movernos librementee en la red y que afectan nuestra privacidad. Asuntos de copyright, de privacy, de seguridad nacional, de represión de crímenes supuestos o reales (tráfico de armas o drogas, pedofilia) llevan diversos organismos gubernamentales o internacionales a reglamentar, restringir y espiar. En algunos casos puede que sea justificado hacer esto, en la mayoría claramente no. Especialmente odiosas son las restricciones de copyright y la censura de las ideas y opiniones no conformes.

Por ello debemos luchar para contrarrestar estas trabas, protestando y adoptando prácticas sanas para mantener libre nuestra navegación en la red.

Hay que aprender a navegar de manera privada, dejando pocos rastros y destrabando las restricciones a la navegación. En una versión “light” podemos usar seudónimos, emails ficticios, adblockers y navegadores “libres” y amigables como Firefox. Deshabilitar WebRTC y la cookies, usar un VPN. Corriendo el navegador sobre sistemas operativos libres, como Linux, es aun mejor. En una versión “hard”, entrar a la red a través de TOR, ocultando todo rastro de movimiento. Mejor aun en conexiones públicas como los centros comerciales.

Aquí hay unas reglas que se pueden seguir: http://security.stackexchange.com/questions/43369/best-practices-for-tor-use-in-light-of-released-nsa-slides

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Complementos de Firefox para navegar mejor y más rápido

No es misterio que el navegador más versátil de todos es Firefox. Es también uno de los más comprometidos con la privacidad del usuario, y por ello es usado como base para TOR Browser, el rey de los navegadores que cuidan la privacidad.

Para mí, Firefox sigue siendo la opción principal para navegar en internet. Cuando quiero agregar aun más privacidad me paso a TOR Browser, pero éste es -por obvias razones- bastante más lento. Chrome es un buen navegador, un poco más rápido que Firefox, pero siendo de google no se puede confiar mucho en el respeto de la privacidad. Ya escribí sobre un derivativo de Chrome, Slimjet, que es bastante bueno y además aun corre en máquinas i386 (Chrome ya no). Otra opción más que vale la pena probar es Opera Developer, tiene incorporado un VPN (Virtual Private Network) sin costo alguno, lo que lo hace bueno para navegar en incógnito, no tanto como TOR pero sí más rápido que éste.

Bien, pero ahora de lo que quiero escribir es de los complementos (addons) de Firefox que vuelven mejor y más rápida la navegación.

Para eliminar rastreos, scripts y publicidad recomiendo:

1 – Ublock Origin:  mejor que AdBlock Plus, más ligero y tan efectivo como aquél. Elimina casi completamente la publicidad de los sitios que visitamos.

2 – NoScript: sirve para bloquear los scripts, es muy efectivo, aunque bastante agresivo, con lo cual algunos sitios no “cargan” y se vuelve necesario dar un permiso temporal o agregar el sitio a una lista blanca. Es una verdadera lata y da ganas de desactivarlo, pero vale la pena conservarlo. Se puede poner en lista blanca cualquier sitio, hay que buscar la primera opción del listado de bloqueo.

3 – Disconnect: bloquea el rastreo, de una forma distinta de Ublock Origin y muy efectivamente. Lo descubrí hace poco y de verdad es eficaz, además de ligero. Para tener una idea de lo bueno que es, es usado por defecto en el navegador TOR. En realidad hay un par de filtros (“de terceros”) de Disconnect que se pueden activar en Ublock O., por lo cual instalar el plugin no es estrictamente necesario.

4 – Decentraleyes: previene el rastreo de una manera distinta de los otros complementos.

Estos cuatro complementos trabajan juntos y no sólo eliminan las molestias del bombardeo continuo de publicidad y las fallas de privacidad, sino que aceleran notablemente la navegación, ya que Firefox no tiene que esperar comunicaciones innecesarias y cargar elementos inútiles. Si se quiere añadir aun más privacidad, se puede instalar el complemento Windscribe, que es un VPN gratuito (pero es bloqueado por algunos sitios, además es capado a 10 GB por mes). Hay otras opciones, por ejemplo HotspotShield, que es también gratuito y a diferencia de Windscribe, no tiene límite de ancho de banda, pero es más lento y tiene bugs, como el de poner las páginas de búsqueda en arabe (!). Otro servicio bueno (aun mejor que los dos arriba mencionados) sería Betternet, pero el plugin por el momento no funciona en Firefox.  Hoxx VPN es tambien excelente, super rápido, pero hay que cambiar manualmente la DNS (google o OpenDNS) en cada red wifi a la cual nos conectamos, porque -al no tener un DNS propio- provoca filtración o “leak” (aun con WebRTC desconectado). Hay varios servicios de VPN pues, es cuestión de explorar y revisar cuidadosamente las reviews. En cuanto tenga tiempo y ganas, abro una página solo para los servicios de VPS y las DNS.

Conviene también instalar el pequeño complemento Disable WebRTC, que evita los “leaks” de la IP. En realidad Ublock Origin tiene ya incorporada la opción de deshabilitar WebRTC, pero no siempre funciona, es más seguro instalar el plugin (recordarse de ponerlo en “persistence”, de manera que no se resetee cada vez que se reinicia Firefox). Además, hay que tener en cuenta que la navegación via VPN es un poco más lenta que la “normal”, aunque no se siente casi la diferencia si el VPN provider es bueno.  Para detectar si la localización de la IP ha sido eficazmente modificada por el VPN, y si WebRTC no causa problemas de “leaking”, se puede comprobar en este sitio: https://www.browserleaks.com/webrtc

Para mejorar el aspecto visual de Firefox yo uso:

1 – Classic Theme Restorer: restaura las viejas ventanas de forma rectangular.

2 – Hide Caption Titlebar Plus: lo mejor de esto es que “rebaja” el espesor de la barra de arriba, con lo cual se gana más espacio para las páginas. Tiene un montón de opciones de configuración.

3 – Tabscope: un pequeño complemento que agrega la previsualización de las pestañas abiertas. No es realmente necesario y últimamente ya no lo uso.

4 – Nosquint Plus: sirve para fijar el zoom predefinido para todo el navegador o para sitios especificos. Yo lo tengo permanentemente fijado en 115% o 120% para solo texto, y 100% o 105% para contenido general, dependiendo del tamaño de la pantalla. Además, para algunos sitios ajusto el tamaño ad hoc, y para las páginas de búsqueda de google cambio el fondo blanco con un color tenue azulado o beige.

Además de estos complementos uso (pero no tanto) el calendario de google, que se puede sincronizar entre diversos aparatos: celular, tablet, laptop y compu de escritorio.

Antes usaba también otro complemento bastante útil: Reader. Sirve para convertir los artículos de las páginas (no los sitios completos) en un formato personalizado “de lectura” eliminando cualquier elemento que no sean el texto y las imágenes que vienen con éste. Es muy útil, pero desde que Firefox agregó un “modo de lectura” por defecto en la barra de direcciones (un pequeño libro estilizado gris que se vuelve naranja cuando se activa el modo de lectura) el complemento Reader se vuelve innecesario. Se puede aun agregar, si se quiere, ya que personaliza la página de una manera un poco diferente del “modo de lectura” de Firefox, y con más opciones, pero ya no es indispensable. Más bien yo recomiendo Better Reader, que agrega algunas funciones más al “modo de lectura” nativo de Firefox: a mí me parece útil sobre todo el aumento de la anchura del texto, que permite ocupar mejor la página. Además, ya que en algunas páginas no aparece el ícono de Reader, conviene agregar el pequeño complemento “Activate Reader View”, que “fuerza” la página a entrar en modo de lectura.

Dos complementos útiles para descargas son: Video DownloadHelper (para descargar videos),  y DownThemAll! (para acelerar la descarga de archivos). Ambos son bastante útiles. El primero se activa cuando en la página aparece algún video y ofrece un modo fácil de descargarlo. El segundo acelera las descargas de cualquier archivo, además permite reanudarlas si por algún motivo se interrumpen.

Para gestionar las claves de acceso a los sitios y servicios de internet, se puede instalar LastPass, con el cual tendremos sólamente que recordar una clave maestra, el resto es aplicado automáticamente cuando abrimos un sitio o solicitamos un servicio.

Ah, faltaba el tema personalizado, siempre pongo uno para volver más “bonita” la barra superior.

No es recomendable agregar demasiados complementos porque terminan ralentizando el navegador. Pero con los que acabo de señalar, la navegación es bastante expedita, especialmente si se usa Linux como sistema operativo. Además, como buena práctica, hay que dejar abiertas sólo pocas pestañas, yo tengo generalmente 3 o 4 pestañas abiertas simultáneamente, y esto basta. Adicionalmente, para velocizar la resolución de dominios de la red, cambiar los DNS servers para ipv4 que vienen por defecto, con los de Google8.8.8.8  y   8.8.4.4 , que son más rápidos (se ganan milisegundos pero algo se gana). Hice un test y resulta que en México las direcciones DNS de OpenDNS son aun más rápidas que las de google: 208.67.220.220   y   208.67.222.222 (ver: https://es.wikipedia.org/wiki/OpenDNS).

En fin, los motores de búsqueda: yo por comodidad uso Google, que es realmente espléndido, pero no muy recomendable para cuidar a la privacidad. Una buena alternativa es DuckDuckGo, que aparte del nombre chistoso, es un motor de búsqueda excelente que evita el rastreo durante las búsquedas. Pero, la verdad, Google es más cómodo.

Como última observación: también Chrome es buen navegador y tiene extensiones útiles. Es menos comprometido con la privacidad del usuario, pero se integra bien con todos los servicios de google, además es un poco más rápido que Firefox (aunque consume más RAM). Las extensiones que se pueden usar convenientemente son:  Ublock Origin, Disconnect, WebRTC leak prevent (activar la opción disable non-proxied UDP), Windscribe (u otro servicio VPN) y Read Mode (similar al que tiene Firefox).  En general Chrome tiene menos extensiones y complementos de Firefox, pero tiene un buen, y casi todos los importantes están. Opera Developer, basada en Chrome, también es buena opción, además viene con su VPN gratuito incorporado.

—update 25 de noviembre 2016—

Después de experimentar y medir más el impacto sobre el sistema y la usabilidad de varios complementos, tengo más observaciones:

1 – para medir el desempeño de los complementos, hay que digitar en la barra de búsqueda:  about:performance

2 – el uso de VPN tiene que limitarse a cuando sea realmente necesario para el anonimato: redes públicas o actividad “sensible” en internet. Porque sí tienen un impacto (no positivo) en uso de recursos y en velocidad.

3 – Noscript es demasiado fastidioso y consume recursos. Mejor desactivarlo. En su lugar se puede instalar “Toggle Javascript”, que viene con un simple botón para activar/desactivar Javascript. Yo lo dejo normalmente activado (Javascript activado, en color verde) y marco desactivar (color rojo) cuando el sitio se vuelve un fastidio con ventanas emergentes.

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SparkyLinux

En un momento de aburrimiento ayer decidí instalar una nueva distro de Linux que tenía tiempo de querer probar. La instalé en un pequeño computer bastante viejo, con procesador Atom y 2GB de RAM. Aun es usable, aunque no es veloz ni potente para los estándares actuales. De todos modos, nada se pierde en poner en uso una vieja computadora, al contario…
¿Qué es SparkyLinux? Es una distro derivativa de Debian Testing, lo que quiere decir que es “rolling”: se actualiza continuamente y nunca necesita reinstalación para pasar a una nueva “release”. Por ello se dice “rolling release”.
SparkyLinux fue lanzada hace varios años por un grupo de desarrolladores polacos y ha tenido desde entonces una buena popularidad. Viene con diversos entornos de escritorio: Mate, Enlightement, LXDE, KDE, Xfce y otros. Yo escogí Xfce. Como siempre, grabé la iso en una memoria USB (normalmente uso Unetbootin) y arranqué la compu para que comenzara la instalación.
La instalación es aparentemente sencilla, pero tiene algunas trampas, por ejemplo no es clara sobre la asignación del directprio raíz ( / ), yo lo puse en sda1, y resulta que no, que era necesario ponerlo en sda. Total, cuando se terminó la instalación el sistema no arrancó. Tuve que ir a buscar mi disco “Repair” (un disco con una versión ad hoc de Lubuntu 12.04) y arreglar el grub. Una vez arreglado éste, el sistema arrancó sin problemas.
El escritorio es bonito, un Xfce casi puro (a diferencia del Xfce de Mint), con íconos “flat”. Tuve que retocar y agregar varias cosas que no venían por default: por ejemplo el teclado no era reconocido durante el arranque, tuve que palomear la opción en el gestor de arranque “LightDM”. Algunas teclas no funcionaban, tuve que asignarle yo la función: la tecla del menu Whisker, y la tecla para imprimir la pantalla. Pocas cosas en realidad….

Al gestor de archivos Thunar le agregué la función de abrir carpetas como root. Instalé Inxi, Pinta y Bleachbit, además de varias fonts adicionales. Cambié las fonts del sistema de Sans a Source Sans Pro (mucho mejor), y los íconos “flat” con los íconos Faenza Cupertino (de color azul, y más “tradicionales”), y arreglé algunos elementos visuales (ventanas con compositor activado, con transparencias, reloj con fuente más grande), fuentes con antialiasing activado. Además, activé Conky en la versión estándar de SparkyLinux. Este es el resultado:

Captura de pantalla_2016-07-25_20-13-28 small.png

El escritorio así me gusta. Es sencillo, un poco espartano, eficiente y bonito.

Sparky es una distro ligera y veloz. Tardó un poco más de lo “normal” en instalarse, pero luego corre rápida y es muy responsiva aun en una máquina tan poco potente como la mía. Consume poco recursos: la versión Xfce 32bit que instalé se parece a Lubuntu en este aspecto. Pero Xfce es superior a LXDE, en mi humilde opinión (IMHO).

Los requisitos mínimos de instalación en el sitio de Sparky son éstos:

  • CPU i686 / amd64
  • RAM memory:
    • 256 MB – LXDE, LXQt, Openbox
    • 512 MB – MATE, Xfce
    • 768 MB – KDE
    • 128 MB – CLI Edition
  • 512 MB SWAP partition or bigger
  • Hard or USB drive:
    • 5 GB – 10 GB recommended (all editions)
    • 15 GB – 30 GB recommended (GameOver/Multimedia)
    • 2 GB (CLI edition)
  • an optical drive (CD/DVD) or USB port

Lo que nos da una buena indicación del impacto de la distro. En cuanto a la RAM, en idle va sobre los 200MB, cantidad muy razonable y bastante frugal. El espacio ocupado en el disco duro (después de instalar varias cosas más) es de sólo 5GB.

El mantenimiento es sencillo. En el menu hay una opción de “System Upgrade” que se puede activar periodicamente para recibir las actualizaciones. La primera actualización después de instalar el sistema fue muy lenta, tardó cuatro horas en bajar con un cable ethernet, lo que es desesperadamente lenta. Tal vez los repositorios de Debian estaban saturados, no se, espero que la próxima sea más rápida.

Para instalar software hay dos programitas: Aptus y Aptus-Extra, donde se puede escoger entre un listado. Pero lo más familiar y conveniente sigue siendo Synaptic, que funciona muy bien. Sparky es muy actualizado (siendo Debian Testing) ya viene con el kernel 4.6. Lo único dudoso es que Firefox (navegador default) viene en la versión ESR, que en este momento marca 45 en lugar de 47. Es decir, se está usando una versión “corporativa” que es un poco más vieja que la versión estándar, quien sabe porqué.

Por lo demás todo funciona perfectamente, el sistema es estable y muy usable para trabajar. Hay LibreOffice 5 y cantidad de programas ya preinstalados. En suma, una distro recomendable, especialmente para PCs y laptops viejas y poco potentes.

Un pero que le pongo es que el forum de Sparky parece poco activo. Especialmente para quienes están acostumbrados al hervidero de actividad de los forum de Debian, Ubuntu y Mint.

 

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